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Brasil liber贸 millones de mosquitos transg茅nicos para combatir el dengue y el zika

Un laboratorio en la ciudad de Piracicaba fue utilizado de criadero para crear esos insectos. Ambientalistas cuestionan la falta de pruebas de largo plazo sobre el tema

 

Desde un criadero de huevos hasta millones de insectos que aletean antes de ser liberados en la naturaleza: la mayor f谩brica de mosquitos gen茅ticamente modificados del mundo abri贸 sus puertas esta semana en Brasil.

A unos 140 km de San Pablo, en la ciudad de Piracicaba, la firma inglesa Oxitec levant贸 esta planta con una capacidad de producci贸n semanal de 60 millones de zancudos transg茅nicos, que tienen la misi贸n de combatir el vector 鈥揺l mosquito Aedes aegypti鈥 de virus como el dengue y el zika.

La f谩brica se abri贸 poco m谩s de dos a帽os despu茅s de que Oxitec instalara laboratorios en la cercana ciudad de Campinas y en Bah铆a para estudiar la efectividad de esta nueva tecnolog铆a que desarrolla mosquitos defectuosos que viven menos tiempo.

Seg煤n la firma, en cinco pruebas de campo entre 2011 y 2014 tanto en Bah铆a como fuera del Brasil 鈥揚anam谩 y las islas Caim谩n鈥, la poblaci贸n de mosquitos salvajes de Aedes aegypti disminuy贸 en torno a un 90% despu茅s de la liberaci贸n de los cong茅neres modificados.

Los mosquitos terminaran con la reproducci贸n de los transmisores del zika y el dengue (Reuters)
Los mosquitos terminaran con la reproducci贸n de los transmisores del zika y el dengue (Reuters)

"Esta es la primera y mayor f谩brica del mundo de mosquitos transg茅nicos y su producci贸n ser谩 enteramente para Brasil. Por ahora s贸lo comercializaremos en esta ciudad pero estamos conversando con varios municipios y estados", declara a la AFP Hadyn Parry, presidente de Oxitec, que viaj贸 hasta Piracicaba para la apertura de la planta.

Epidemias tropicales

Autoridades de Estados Unidos dieron luz verdeprovisionalmente en marzo a las pruebas de campo con estos mosquitos, pero el proceso para los tests y una eventual venta a煤n tienen mucho camino por delante.

En Brasil, Oxitec a煤n no ha obtenido el permiso de comercializaci贸n de parte de la autoridad sanitaria Anvisa, pero la Alcald铆a de Piracicaba ya lleg贸 a un acuerdo para desembolsar 3,7 millones de reales (en torno a 1,1 millones de d贸lares) por un total de 4 a帽os.

(Reuters)
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En un primer momento ser谩n liberados 10 millones de mosquitos por semana en esta ciudad de 360.000 habitantes.

El proceso arranca, sin embargo, sin que hasta ahora se hayan realizado estudios epidemiol贸gicos en Brasil para comprobar que haya ca铆do efectivamente la incidencia de dengue u otras enfermedades transmitidas por este mosquito, como la chicungu帽a o el zika.

Seg煤n estad铆sticas del Ministerio de Salud, hasta julio de este a帽o Brasil registr贸 1,39 millones de casos de dengue tras el r茅cord de 1,64 millones en 2015.

Con cuatro tipos distintos de virus, el dengue provoca un cuadro de fiebre muy alta y dolor muscular que puede ser mortal en su versi贸n hemorr谩gica.

(Reuters)
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Hubo adem谩s en el per铆odo 174.000 casos de zika tras el brote epid茅mico de fines del a帽o pasado en Brasil, que se expandi贸 al resto de Am茅rica Latina. El zika puede provocar una malformaci贸n cong茅nita 鈥搇a microcefalia鈥 y se lo considera vinculado al s铆ndrome de Guillain-Barr茅, una grave enfermedad neurol贸gica.

驴C贸mo funciona el mosquito?

Las amplias salas de la f谩brica de Piracicaba replican el ambiente ideal de calor y humedad para la proliferaci贸n de mosquitos, desde la obtenci贸n de huevos, larvas y pupas.

Son los machos del linaje OX513A, desarrollado por Oxitec en 2002, los que ser谩n liberados, mientras las hembras se guardar谩n para mantener la reproducci贸n.

En la naturaleza estos machos copular谩n con las hembras salvajes y la prole, lejos del ambiente controlado de los laboratorios, morir谩 antes de llegar a la vida adulta, sin haberse reproducido.

Distintos grupos y figuras del ambientalismo han cuestionado, sin embargo, que no haya estudios de largo plazo sobre la liberaci贸n de insectos transg茅nicos ni estudios epidemiol贸gicos sobre su efectividad, pero la bi贸loga Karla Tepedino, de Oxitec, desestima esas cr铆ticas.

"Un test epidemiol贸gico demora mucho tiempo", afirma.

(Reuters)
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"Existen tres factores esenciales para la transmisi贸n de estas enfermedades: los mosquitos, los virus y los seres humanos. Lo que estamos haciendo ac谩 es eliminar el mosquito, que transmite el virus. Acabamos con el vector, acabamos con la enfermedad", resume a la AFP.

En el gigante sudamericano tambi茅n se han puesto en pr谩ctica otras formas de combate, como la liberaci贸n en R铆o de Janeiro de mosquitos inoculados con la bacteria Wolbachia que bloquea el desarrollo del virus del dengue.

El Aedes aegypti es un mosquito muy adaptado a la vida de las ciudades, que prolifera en cualquier fuente de agua estancada, incluso un florero. Por eso, muchos expertos han apuntado que el deficiente manejo de estas aguas en Brasil, la precariedad de los servicios sanitarios o el almacenamiento de agua en los sectores m谩s pobres del pa铆s tambi茅n han contribuido a la explosi贸n de estos virus.

Infobae.com

 

 
 

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Publicado por Nizar Esper en Lunes, 27 de agosto de 2018

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 
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